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REVISTA BIMESTRAL DEL MINISTERIO DE AGRICULTURA
DADO EL ROL
FUNDAMENTAL DE
LOS SEMIOQUÍMICOS
en la regulación de
todas las etapas
del ciclo de vida
de los insectos, es
que poseen un alto
potencial para el
manejo de plagas”.
Monitoreo de plagas
y control de población
Los insectos perciben el ámbito
en el que se desenvuelven a
través de sustancias químicas,
las cuales se emplean como un
lenguaje de comunicación para
el reconocimiento del ambiente,
búsqueda de pareja, fuentes de
alimentación y localización de
sitios de ovoposición, entre otras.
Estos compuestos se llaman
semioquímicos (del griego
semeon
o señal) y bajo esta denominación
genérica se encuentran las
feromonas (comunicación en una
misma especie) y los aleloquímicos
(comunicación entre especies
diferentes).
Dado el rol fundamental de los
semioquímicos en la regulación de
todas las etapas del ciclo de vida
de los insectos, es que poseen un
alto potencial para el manejo de
plagas mediante el monitoreo de
las poblaciones; o la alteración
del comportamiento de las plagas
o sus enemigos naturales para
disminuir los daños a los cultivos.
Los ejemplos más exitosos de
semioquímicos aplicados a la agri-
cultura son las feromonas sexuales;
han sido empleadas en el monito-
reo de las poblaciones atrayendo
los insectos a trampas para deter-
minar su distribución espacial y
temporal. Mayoritariamente, son
los machos los que son atraídos a
la feromona sexual producida por
la hembra; es el caso del moni-
toreo de la polilla de la manzana
(
Cydia pomonella
) la que se reali-
za mediante difusores de la fero-
mona (E,E)-8-10-dodecadienol en
trampas adhesivas, en las que los
machos son recolectados.
Bioensayos olfativos para
determinar atracción o
rechazo de los insectos a los
estímulos de plantas.
| INFORMACIÓN
TÉCNICA
También los semioquímicos sirven
para manipular las poblaciones de
insectos mediante la confusión
sexual, el atrapamiento en masa, y
atraer y matar.
Feromona sintética
Las feromonas de insectos en
el manejo de plagas han sido
empleadas con la técnica de
confusión sexual –desarrollada
desde la década del 70– cuando
surgieron comercialmente las
primeras de ellas. Consiste en
inundar un cultivo con feromona
sintética y provocar la confusión
de los machos, alterando su
habilidad para encontrar a la
hembra y disminuyendo la tasa
de apareamiento. Dos teorías se
han propuesto para explicar el
funcionamiento de este método:
a) atracción competitiva, donde
los machos persiguen falsas
plumas de feromona a expensas
de encontrar pareja y b) bloqueo
de la capacidad de los machos
para ubicar a la hembra dada
la saturación del ambiente y su
incapacidad para guiarse debido a
las múltiples plumas de feromona
en el ambiente.
Actualmente en Chile se está
utilizando este procedimiento en
el manejo de la polilla del racimo
de la vid (
Lobesia botrana
) cuya
feromona es el acetato de (E,Z)-
7-9-dodecadienil. Otro uso de los
semioquímicos es el atrapamiento
en masa; consiste en capturar una
gran cantidad de insectos mediante
una
feromona
o
kairomona
(aleloquímico) dispuesta en una
serie de trampas y su posterior
remoción.
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